ハワイへの海外旅行に必要なESTAとは何?

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 アメリカ本土やハワイ・グアム・サイパンなんかに海外旅行へ行こうと思った場合にESTAが必要ですという記載を目にするかと思います。ESTA(エスタ)って何だろう?と今までESTAを利用した事のない方なら疑問に思うはずです。だった昔はアメリカとかハワイに海外旅行するのにESTAなんてものを申請する必要なんてなかったですから当然ですし初めての方なら尚更です。

実際ESTAの申請は自分でやっても簡単です

 私もグアムへ2009年以降に海外旅行した際にESTAには初めての経験で最初戸惑いました。当時はまだ無料だったと思いますがネットにて夫婦2人分のESTA(エスタ)の申請をしました。いたって簡単な入力のみでしたが英語表記のみだった記憶があります。すごく簡単な申請なのに旅行会社で代行してもらうと無駄に手数料取られてしまうんだな~なんて思ったものです。今でもESTAの申請代行なんて広告をウェブサイトでもみますが実に簡単であっという間に完了しますので絶対に代行会社なんかに頼まないように気をつけましょう。

 (ちなみにESTAというのは、ビザ免除プログラムを利用する際に事前オンラインで申請にて認証を得るシステムの事らしいです) ビザ免除プログラムとは何かについては関連カテゴリにて説明していますので宜しければお読み下さい。

 しかし昨年ハワイへ海外旅行しようとツアーの予約をした所、ESTAの確認をする欄があり気になって調べたら今現在に至っては有料で14ドルもかかるなんて知って(自分でESTAの申請をしたとしても)ビックリでした。日本人で海外旅行先にハワイをチョイスする人なんて一杯いますからなんか勿体無い気がします。ただでさえ入国税とかも高いのに強制的に徴収される費用が増えるとお財布に厳しい限りです。しかも一人につき14US$必要で子供だろうと幼児だろうとお構いなしですから家族連れには厳しい限りです。

ESTAの概要と簡単な説明

 ESTAの概要としては、渡航72時間前までに大人も子供も(幼児含む)オンラインにて申請が必要で料金は14$し有効期限は2年間ありアメリカ経由の第三国への渡航にも必要という感じです。ただグアム-北マリアナ諸島連邦ビザ免除プログラムみたいなのがありグアムやサイパンは45日以内の滞在であればESTAは必要無しみたいな所でしょうか。(私なりの解釈なんでESTAの公式ページで確認するなり旅行会社へ確認をするなりして下さい)

 なんにしても過去には無かった規則がある事をきっかけに開始され申請・準備するのに強制的に料金がかかってしまうなんて海外旅行好きには悲しい限りです。まあ嫌なら他へ行けって事なんでしょうけど・・・なんだか年を追うごとに海外旅行のESTAも含む税金関連や燃油サーチャージなど以前は必要なかった出費が日増しに増えていっていくら超円高とはいえ海外旅行するのには厳しい時代です・・・。